Excavando Profundo en La Salud Mental

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La conciencia sobre la salud mental evoluciona continuamente y reconocer la forma de apoyar y fomentar el bienestar puede mejorar significativamente un lugar de trabajo y a los empleados y empleadas dentro de él. Los costos de ignorar la salud mental en el lugar de trabajo pueden ser más elevados que la pérdida de productividad: pueden obstaculizar el éxito y el crecimiento de los empleados y empleadas y, en última instancia, de la empresa en su conjunto.

Bajo el liderazgo de Andrew Goodey, Vicepresidente de Salud, Seguridad y Medio Ambiente (SSMA) y Responsabilidad Social Empresarial (RSE), lanzamos una iniciativa que ha permitido un cambio de cultura y una marcada mejora en salud mental – el curso de Primeros Auxilios de Salud Mental de DMC. Gran parte del éxito de la iniciativa se debe a la ardua labor de Don Langlois, Gerente de Salud e Higiene Ocupacional, y RSE.

El diagnóstico y la solución

Don Langlois investigó la razón de las licencias médicas en uno de los grandes proyectos mineros de DMC y descubrió que la salud mental era una causa fundamental, que afectaba fuertemente a la frecuencia y duración de las ausencias. Durante este estudio, se descubrió que muchos individuos se ausentaban del trabajo debido a problemas de salud mental, con tasas de ausencias superiores a los 6 meses. Mirando más profundamente, Don observó que la educación sobre salud mental era insuficiente. Esta investigación se utilizó para diseñar y construir una iniciativa de tres niveles.

El primer nivel es una Sesión de Concientización General para todos los empleados y empleadas, que les informa de la importancia de la salud mental, los síntomas de enfermedad, y qué lenguaje usar para discutirla apropiadamente. El siguiente es un Curso Avanzado que proporciona a los gerentes y supervisores herramientas y recursos adicionales sobre salud mental. Estos cursos fueron desarrollados por Don para DMC.

El último nivel de la iniciativa es ofrecer capacitación en Primeros Auxilios de Salud Mental. Se trata de un programa de dos días, regulado y normalizado por la Comisión de Salud Mental de Canadá, que capacita a los participantes en la forma de apoyar la salud mental de los demás y tratar a los que están en crisis. Los que completan el curso obtienen una calificación, comparable a la Certificación de Primeros Auxilios.

Aplicación del tratamiento

Esta iniciativa se llevó a cabo en la mina entre 2016 y 2019. Se llevaron a cabo seis sesiones, y más de 50 personas de DMC y del cliente fueron certificadas en Primeros Auxilios de Salud Mental. El impacto fue notable: la tasa promedio de licencias médicas disminuyó a menos de 16 días, y los permisos relacionados con la salud mental se redujeron en más del 80%.

Los supervisores que notaban signos de problemas conectaban silenciosamente a los trabajadores y trabajadoras con Don, para poder poner en marcha planes de apoyo. En algunos casos, el personal ya no necesitaba tomar licencias. El personal que requería licencia sólo necesitaba semanas en lugar de meses para recuperarse y regresar, y no necesitaba luchar para encontrar apoyo y comenzar su recuperación.

Quienes que se beneficiaron de los planes de apoyo a la salud mental con frecuencia se convirtieron en defensores del programa, transformando la cultura del lugar de trabajo desde dentro. La cultura de seguridad minera es una en la que las personas se cuidan unas a otras, lo que la convierte en un calce natural para la salud mental. Como resultado, el ánimo y la cultura del lugar de trabajo se volvieron más positivos.

Una perspectiva más brillante

Dado que muchos contratistas y subcontratistas del sector minero no suelen invertir en iniciativas de salud mental, los éxitos de Don y Andrew han despertado mucho interés. Como resultado, se le pidió a Don que dirigiera charlas y talleres fuera de las oficinas de DMC. Desde el comienzo de la iniciativa, Don ha dirigido talleres y ha hablado sobre el programa en conferencias de la industria, la más reciente en el CIM Montreal en abril de 2019.

Como parte de nuestra plataforma de Responsabilidad Social Empresarial, nos asociamos con Workplace Safety North, una organización sin fines de lucro que apoya a muchas industrias del norte de Ontario, desde la minería hasta la silvicultura. El objetivo de la asociación es ofrecer cursos de Primeros Auxilios en Salud Mental de forma gratuita, como una forma de retribuir a las comunidades y a pequeñas empresas, que de otra forma no podrían costear el seminario.

La seguridad es un valor fundamental para nosotros, y la iniciativa de salud mental nos permite una forma interna y externa de proporcionar recursos y apoyo que pueden ser difíciles de acceder, especialmente en comunidades y lugares de trabajo remotos. Como le gusta decir a Don, detrás de cada estadística de salud mental hay un ser humano vivo, y esa persona tiene un efecto en todos los que le rodean. Los empleados y empleadas están más felices y tienen más confianza al saber que hay recursos disponibles.

Si bien hay un retorno económico de la inversión para tales iniciativas, hay una mayor recompensa moral. Esta es una manera en la que DMC proporciona un valor añadido a los clientes, pero también en la que apoya activamente el éxito de nuestra gente, tanto a nivel profesional como personal. Como contratista minero de servicio completo, nuestra gente lo es todo, y sin su salud y éxito, no podemos tener éxito.

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